Mi perro está cojeando ¿Qué hago? Aquí la respuesta

Una mañana mi perro se levantó cojeando, mi perro está cojeando desde su último paseo....Hay muchas causas de cojera en el perro: puede tratarse de una lesión en el músculo, en un hueso o ligamentos, una herida en la almohadilla de una pata o incluso una enfermedad que comienza a dar síntomas visibles. Repasemos las principales cojeras y causas de cojera en el perro, así como qué se debe hacer en cada caso.

Los signos de cojera


Una cojera, sobre todo si es leve, puede ser difícil detectar. Estos son los signos a tener en cuenta:
  • zancada más corta
  • 'rigidez' después de un descanso
  • el perro cojo inclina la cabeza al colocar la pierna buena y la eleva cuando apoya la pierna coja
  • dedos del pie pueden apuntar hacia el interior o hacia el exterior cuando se compara con la otra pierna
La rigidez después de descansar por lo general indica dolor en las articulaciones. La cojera que empeora con el ejercicio normalmente indica dolor de tejido blando (músculo o tendón).
Las causas más leves de cojera en el perro



Es importante cuando se trata de un perro cojo no pasar por alto los problemas obvios, por lo que el primer paso es examinar visualmente la pierna de tu perro.  Las lesiones mayores como una fractura serán inmediatamente evidentes, y por lo tanto en estos casos, simplemente hay que ir inmediatamente al veterinario.

Si no hay fracturas, debes examinar al animal y hacerte las siguientes preguntas:

  1. ¿Hay abrasiones o heridas visibles? 
  2. Mira de cerca las uñas 
  3. ¿Hay alguna grieta o hay sangre en la almohadilla? 
  4. Comprueba si las almohadillas están agrietadas o en carne viva o si hay cualquier material extraño atrapado en el pelo entre las almohadillas, que puede estar molestando y causando dolor al animal cuando camina. A veces algo tan común como una bola de chicle, metida entre los pelos de los dedos, puede producir este efecto. Se cura recortando los pelos de la zona implicada.
Las áreas entre las almohadillas y  los dedos de los pies (espacios interdigitales) son particularmente propensos a la irritación e infección, lo que se debe sospechar si hay un olor fuerte o inusual que proviene de la pata. Los perros con problemas interdigitales se muestran mucho más cojos en superficies rugosas como la grava, y pueden caminar casi bien cuando lo hacen  sobre la hierba. Las infecciones interdigitales leves pueden ser tratadas con un champú antibacteriano / antifúngico una vez al día durante una semana, pero si no mejora requerirá tratamiento veterinario.


Si no hay problemas visibles con la pata o pierna, el siguiente paso es la palpación. La palpación  de la pierna debe comenzar en los dedos de los pies hasta el hombro o la cadera. Aplicar una presión moderada en cada base de la uña, dedo del pie y espacio interdigital  para comprobar si hay una respuesta de dolor: retirada de la pata, lloriqueo, gruñido, o un intento de morder significan que le está doliendo.

Palpar los huesos de la pierna desde los dedos de los pies hacia arriba. El dolor de huesos en perros jóvenes menores de 12 meses de edad puede ser debido a trastornos óseos metabólicos tales como panosteitis u osteopatía metafisaria. En perros de edad avanzada puede indicar un tumor óseo, particularmente si el dolor se localiza cerca de los hombros, cadera o la articulaciones de las muñecas (carpo) o el tarso. Los perros con dolor de huesos deben ser radiografiados.

Aplicar una presión suave pero firme a los principales grupos de músculos del antebrazo (por debajo del codo), tríceps (por encima y por detrás del codo), y la región del bíceps (por encima y delante del codo). Si eres capaz de notar la espina de la escápula (el saliente óseo que la recorre de arriba a abajo), aplica presión primero delante y luego detrás de ella. Sigue las mismas pautas, para una exploración del miembro posterior.
Si has encontrado evidencia de leve a moderada de dolor muscular, puede ser posible tratar al perro en casa con una combinación de descanso (sin paseos durante 5 días) y la aplicación de compresas frías, como una bolsa de guisantes congelados o un paño húmedo aplicados a la zona afectada durante 10 minutos, cuatro veces al día. Las distensiones musculares se pasan por alto como causa de cojera en los perros, pero teniendo en cuenta su naturaleza activa no es de extrañar que la mayoría de los perros se lesionan con más frecuencia que la media humana al hacer tanto ejercicio. 
A continuación debes realizar la flexión y extensión de la muñeca, el codo y el hombro. El dolor leve en la flexión de la muñeca puede indicar un esguince, que también puede ser tratado con descanso y compresas frías.
Si no encuentra ninguna evidencia de lesión muscular o la cojera de tu perro no mejora después de un descanso, acude al veterinario.  Este diagnosticará los problemas más importantes.

Displasia de codo

Las displasias del codo  o anomalías del desarrollo, se están convirtiendo en un problema cada vez más común en jóvenes perros de razas grandes, como los pastores alemanes y perros de montaña. La cojera se ve por primera vez a partir de 4-10 meses de edad, pero puede no ser obvia hasta los 18 meses de edad. La displasia de codo abarca un número de diferentes anomalías anatómicas, todas con el resultado en una incongruencia de la articulación del codo. En pocas palabras, los huesos de la articulación ya no 'encajan adecuadamente'. Con cada movimiento de la extremidad anterior, los huesos se rozan, lo que resulta en un rápido inicio de una osteoartritis.
Si se detecta a tiempo, hay una serie de técnicas quirúrgicas que se pueden intentar con el fin de mejorar la función de la articulación. Desafortunadamente, incluso con la intervención quirúrgica, la artritis se desarrolla en la mayoría de los casos. El reemplazo total del codo es una opción para los perros gravemente afectados, pero esta operación debe ser retrasada hasta que el perro es maduro y es cara.

Para los perros que no son candidatos para la cirugía, o en aquellos en los que ha desarrollado la osteoartritis, hay muchos tratamientos disponibles. Habla con tu veterinario para discutir las opciones de tratamiento.

Vale la pena mencionar que los Springer Spaniel tienen una debilidad hereditaria en la articulación del codo, donde la placa de crecimiento entre las dos mitades del húmero puede fallar y no se fusionan correctamente. Los perros afectados pueden fracturar la articulación como consecuencia de un traumatismo muy leve, como saltar de una silla, por lo que cualquier Springer con dolor en el codo debe ser examinado por un veterinario lo antes posible.


Osteocondrosis del hombro


La causa más común de cojera en perros jóvenes es la osteocondrosis de la cabeza humeral, una alteración del desarrollo del crecimiento del cartílago articular. Se observa con mayor frecuencia en machos de razas grandes entre los 4 a 12 meses de edad. La cojera es generalmente leve en los primeros meses del problema, pero empeora con el tiempo. Los perros con osteocondrosis generalmente muestran signos de dolor a la extensión de la articulación del hombro. El diagnóstico requiere la radiografía y a menudo se recomienda la cirugía para eliminar cualquier cartílago suelto o dañado.

Muchos casos de osteocondrosis se pueden prevenir o mejorar con un alimento para cachorros de raza grande de buena calidad y restringiendo el ejercicio en los primeros 12 meses de vida. Los cachorros de razas grandes no deben ser hacer ejercicio intenso durante un período prolongado (por ejemplo, lanzar una pelota por el parque durante una hora una vez por semana) y se recomienda que hagan ejercicio regular pero suave.





Tenosinovitis bicipital


La tenosinovitis bicipital es una enfermedad que afecta generalmente a perros medianos y grandes . La cojera es generalmente leve durante un período prolongado de tiempo, incluso meses. Se observa claramente como el perro evita la extensión completa de la articulación del hombro al caminar o correr. El diagnóstico requiere la radiografía. Se pueden emplear varios tratamientos. Por lo general un período de descanso combinado con fármacos anti-inflamatorios es el primer tratamiento. Si esto no resuelve el problema, su veterinario puede inyectar un esteroide en la vaina del tendón bajo sedación o anestesia y si esto no soluciona el problema, la cirugía puede ser la solución.


Las causas de dolor en los huesos son los mismos para las extremidades inferiores como para la extremidad anterior. Los sitios más comunes de tumores óseos en la pierna trasera del perro son el extremo del fémur (hueso del muslo), y la parte superior de la tibia (espinilla); es decir, ambos lados de la articulación de la rodilla. 

Dolor en las articulaciones traseras


La razón más común para un perro que cojea de la una pata de atrás es la presencia de dolor en las articulaciones. Al examinar a tu perro asegúrate de flexionar y extender el tobillo (o corvejón), rodilla  y las articulaciones de la cadera. Es posible que puedas palpar hinchazón sobre el corvejón u otras articulaciones si se lesionan.


La osteocondrosis produce dolor en las articulaciones de la pata de atrás. Como se decía anteriormente, es un fracaso del desarrollo del cartílago articular y se observa en perros jóvenes de 4 a 12 meses de edad que presentan una cojera que empeora gradualmente durante semanas o meses. Por lo general puede afectar el corvejón y rodilla, dejando un área de hueso sin la protección de cartílago que se lesiona dolorosamente cuando el perro mueve la pierna. Se observa con mayor frecuencia en perros grandes  alimentados con dietas con cantidades inadecuadas de calcio y vitamina D. El diagnóstico precoz es vital para prevenir el desarrollo de la osteoartritis.


Problemas del Corvejón


Con la excepción de la osteocondrosis, la mayoría de los problemas que afectan a la articulación del corvejón son el resultado de un trauma importante, como un accidente de tráfico, por lo que el problema suele ser muy obvio. Fracturas y luxaciones de la articulación son comunes y casi siempre se requiere reparación quirúrgica.


Ruptura del ligamento cruzado craneal de la rodilla

La causa más común de cojera en perros activos la ruptura del ligamento cruzado craneal (o anterior). El ligamento cruzado es responsable de permitir el movimiento de bisagra en la articulación de la rodilla sin ser inestable. Evita que la tibia se deslice hacia delante cuando el peso se pone sobre la pierna. El ligamento cruzado se suele desgarrar por una combinación de frenado y fuerzas de giro, por lo que se ve a menudo en los perros que corren y giran en seco.




Sin un ligamento cruzado intacto, la articulación de la rodilla se vuelve inestable. Los perros con ruptura de ligamento cruzado craneal suelen ponerse muy muy cojos y con lesiones de menisco, puede haber un 'clic' audible o 'chasquido' cuando se flexiona la articulación.




Hay muchas técnicas para la reparación del ligamento cruzado, su veterinario le aconsejará sobre el método preferido. La rehabilitación postoperatoria es al menos tan importante como la cirugía y no debe ser descuidada por su veterinario.


Luxación de rótula


Otro problema muy importante dentro de la articulación de la rodilla es  la luxación de rótula , o un 'deslizamiento de la rótula'. Es un problema más frecuente en perros de raza pequeña como Terriers y Cavaliers. La mayoría de los perros que tienen esta lesión, caminan normalmente durante gran parte del tiempo, pero de vez en cuando (dependiendo de la gravedad del problema) recogen una u otra de las extremidades posteriores y pasan a caminar a tres patas. Muchos dueños creen erróneamente que esto es normal en su perro, pero al igual que con la mayoría de los problemas en las articulaciones, estos perros pueden desarrollar  artritis. Una vez más, hay varias técnicas quirúrgicas que pueden usarse para corregir el problema. En los perros con sobrepeso con luxación de la rótula leve, la pérdida de peso es muy a menudo suficiente para manejar el problema.


Necrosis de la cabeza del fémur


El primero de los dos problemas comunes que afectan a la articulación de la cadera es la necrosis de la cabeza del fémur . Se observa en perros jóvenes Terrier  y por lo general se presenta en cachorros de entre 5 y 8 meses de edad. La extensión de la cadera (estiramiento de la pierna hacia atrás) es por lo general muy dolorosa. La enfermedad  es causada por un fallo en el desarrollo de los vasos sanguíneos que irrigan la cabeza del hueso del muslo. Sin sangre, la cabeza del fémur se muere, por lo que a cada movimiento ésta se deshace en diminutas microfracturas del hueso, lo cual es muy doloroso. La cirugía elimina de forma efectiva el hueso muerto y la articulación de la cadera, pero estos perros pequeños se recuperan muy bien después del procedimiento y en muy raras ocasiones muestran cojera a largo plazo.


Displasia de cadera


La displasia de cadera es el trastorno más común de la articulación de la cadera y por lo general se ve en grandes perros como el Labrador y Pastor alemán. La enfermedad es un fallo de la articulación de la cadera que no se desarrolla adecuadamente, permitiendo que la cabeza del fémur se deslice dentro y fuera de la articulación, causando dolor y daño a la superficie de la articulación. Los signos se presentan a menudo en perros jóvenes de 5 a 14 meses de edad, pero a menudo desaparecen cuando el perro ha crecido a su tamaño adulto. Sin embargo, incluso en los perros que no tienen síntomas después del período de crecimiento, la osteoartritis se desarrollará más adelante en la vida.

Hay varios factores que intervienen en el desarrollo de la displasia de cadera. El primero es la genética, padres con displasia de cadera son mucho más propensos a producir cachorros con la enfermedad. 

Una buena nutrición es importante. Las cantidades de calcio y vitamina D  deben ser correctas y es importante que los perros de raza grande no crezcan demasiado rápido, para no poner  exceso de peso  en las articulaciones inmaduras.  Controlar el tipo y la cantidad de ejercicio que su cachorro puede también ayudar a prevenir la enfermedad. El ejercicio moderado regular en lugar de un ejercicio intenso poco frecuente es lo mejor.

¿Qué remedios  puede utilizar para un perro con cojera crónica?


Hasta el 80% de los perros mayores sufren de artritis. Ayudar a los perros con artritis puede requerir cambios en la dieta y la vivienda.
Estas mascotas pueden beneficiarse de los tratamientos médicos, tales como
  1.  los suplementos de glucosamina y condroitina, que son muy seguros y por lo general la primera opción 
  2. medicamentos anti-inflamatorios, pero solamente para perros sin ningún signo de problemas renales
  3. opioides, tales como tramadol son la última opción en perros cojos con mucho dolor.

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